‘Cuán’ y ‘cuan’

Cuán es palabra tónica y se escribe con tilde diacrítica cuando tiene valor interrogativo (1) o exclamativo (2):

(1) ¿Cuán lejos se puede llegar en esta vida?

(2) ¡Cuán triste es mi vida!

Esta forma ha caído en desuso en la lengua coloquial en España, pero no en otros países hispanohablantes. En la lengua culta mantiene cierta vigencia incluso en el español europeo.

Se escribe con tilde también cuando aparece en oraciones interrogativas (3) y exclamativas (4) indirectas:

(3) Se pregunta cuán lejos se puede llegar en la vida

(4) No sabéis cuán grande es vuestra suerte

En todos los demás casos es palabra átona y se escribe sin tilde. Esta variante sí encuentra cierto uso en España en expresiones del tipo cuan largo era:

(5) El oso cayó cuan largo era

Podemos, por tanto, guiarnos por el oído para identificar los casos en que esta palabra necesita tilde.

Una pregunta: ¿verdaderamente serías capaz de identificarlos? Haz un ejercicio para asegurarte.

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