Dic 302015
 

El nombre alcohol viene del árabe hispánico al-kuhúl. Como es habitual con los arabismos castellanos, el artículo de la lengua de origen va incorporado: es la forma al- que aparece al principio de la palabra. El significado de la palabra alcohol en la Edad Media era muy diferente del de hoy. En realidad es el antepasado del rímel. Se

Sigue leyendo →
 30 de Diciembre de 2015  etimología, léxico
Dic 232015
 

El mazapán es uno de los dulces tradicionales navideños. La Navidad no se concibe en España si no hay en la mesa unas figuritas de esta masa fabricada a base de azúcar y almendra. Pero ¿de dónde viene el nombre mazapán? Como ocurre con tantas etimologías, tenemos que empezar advirtiendo que no lo sabemos con seguridad. Lo que

Sigue leyendo →
 23 de Diciembre de 2015  etimología, léxico
Dic 082015
 

Un pichón es un polluelo. Concretamente, en España es la cría de la paloma. Su nombre viene del italiano piccione, que a su vez procede del latín pipionem. La denominación latina se formó a partir del verbo pipio, que significaba ‘piar’. Es fácil reconocer en este verbo una onomatopeya. Hoy, sin ir más lejos, utilizamos la forma pío pío para representarnos el

Sigue leyendo →
 8 de Diciembre de 2015  etimología, léxico
Oct 152015
 

Cancelar significaba originariamente ‘tachar’. Viene del latín cancellare, que es un verbo construido sobre la palabra cancelli, que significaba ‘reja’. En castellano actual, una cancela es una verja. La relación entre las rejas y el tachado es muy simple. Antiguamente, cuando un escribano se equivocaba con una palabra, la encerraba en una especie de reja

Sigue leyendo →
 15 de Octubre de 2015  etimología, léxico
Oct 082015
 

Nuestro verbo delirar viene del latín delirare, que significaba literalmente ‘salirse del surco’. En la palabra latina se reconocen claramente dos elementos. El prefijo de- aporta el significado ‘alejarse, apartarse’ y lira es ‘surco’. Lo que tenemos aquí es una metáfora. Cuando uno se sale del camino marcado, establecido, empieza a hacer cosas raras. Eso,

Sigue leyendo →
 8 de Octubre de 2015  etimología, léxico
Sep 222015
 

La prenda de baño conocida como bikini toma su nombre de un atolón de las islas Marshall donde el ejército estadounidense andaba probando sus bombas nucleares allá por 1946. Por aquella época, un diseñador francés llamado Louis Réard lanzó al mercado una creación que iba a revolucionar el panorama de la moda de baño femenina.

Sigue leyendo →
 22 de Septiembre de 2015  etimología, léxico
Jul 142015
 

Galaxia es simplemente otra forma de decir 'Vía Láctea'. Vía Láctea era una expresión latina que significaba 'camino de leche'. Galaxia es la versión griega. Viene del griego gala, gálaktos, que significa 'leche'. Compara gálaktos con lactosa o lácteo y te darás cuenta de que contienen la misma raíz. Para explicar esta denominación, tenemos que

Sigue leyendo →
 14 de Julio de 2015  etimología, léxico
Jun 082015
 

Un tulipán es, etimológicamente, un turbante. Esta palabra procede del turco tülbent, que significa 'turbante'. Los turcos, a su vez, tomaron la palabra prestada del persa dulband 'turbante'. La flor se denomina así por el parecido que algunos creyeron percibir con el tocado de los pueblos orientales. Es posible que el tulipán se conociera ya

Sigue leyendo →
 8 de Junio de 2015  etimología, léxico
May 062015
 

Todos lo hemos comido de pequeños: el regaliz es una raíz dulce. Lo que no todo el mundo sabe es que esa es la idea que encierra su nombre. La palabra regaliz viene del griego glykyrrhiza, que es literalmente 'raíz dulce'. Podemos reconocer el elemento glykys, que es el mismo que tenemos en glucosa. Quienes

Sigue leyendo →
 6 de Mayo de 2015  etimología, léxico
Abr 222015
 

Una voz estentórea es una voz extremadamente potente, atronadora. En el adjetivo estentóreo se guarda el recuerdo de un personaje literario: el heraldo Estentor, que con su voz de bronce podía gritar tanto como cincuenta hombres juntos cada vez que era necesario alertar al ejército griego durante el cerco de Troya. Así al menos es

Sigue leyendo →
 22 de Abril de 2015  etimología, léxico