Oct 152015
 

Cancelar significaba originariamente ‘tachar’. Viene del latín cancellare, que es un verbo construido sobre la palabra cancelli, que significaba ‘reja’. En castellano actual, una cancela es una verja. La relación entre las rejas y el tachado es muy simple. Antiguamente, cuando un escribano se equivocaba con una palabra, la encerraba en una especie de reja

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 15 de Octubre de 2015  etimología, léxico
Oct 082015
 

Nuestro verbo delirar viene del latín delirare, que significaba literalmente ‘salirse del surco’. En la palabra latina se reconocen claramente dos elementos. El prefijo de- aporta el significado ‘alejarse, apartarse’ y lira es ‘surco’. Lo que tenemos aquí es una metáfora. Cuando uno se sale del camino marcado, establecido, empieza a hacer cosas raras. Eso,

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 8 de Octubre de 2015  etimología, léxico
Sep 222015
 

La prenda de baño conocida como bikini toma su nombre de un atolón de las islas Marshall donde el ejército estadounidense andaba probando sus bombas nucleares allá por 1946. Por aquella época, un diseñador francés llamado Louis Réard lanzó al mercado una creación que iba a revolucionar el panorama de la moda de baño femenina.

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 22 de Septiembre de 2015  etimología, léxico
Jul 142015
 

Galaxia es simplemente otra forma de decir 'Vía Láctea'. Vía Láctea era una expresión latina que significaba 'camino de leche'. Galaxia es la versión griega. Viene del griego gala, gálaktos, que significa 'leche'. Compara gálaktos con lactosa o lácteo y te darás cuenta de que contienen la misma raíz. Para explicar esta denominación, tenemos que

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 14 de Julio de 2015  etimología, léxico
Jun 082015
 

Un tulipán es, etimológicamente, un turbante. Esta palabra procede del turco tülbent, que significa 'turbante'. Los turcos, a su vez, tomaron la palabra prestada del persa dulband 'turbante'. La flor se denomina así por el parecido que algunos creyeron percibir con el tocado de los pueblos orientales. Es posible que el tulipán se conociera ya

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 8 de Junio de 2015  etimología, léxico
May 062015
 

Todos lo hemos comido de pequeños: el regaliz es una raíz dulce. Lo que no todo el mundo sabe es que esa es la idea que encierra su nombre. La palabra regaliz viene del griego glykyrrhiza, que es literalmente 'raíz dulce'. Podemos reconocer el elemento glykys, que es el mismo que tenemos en glucosa. Quienes

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 6 de Mayo de 2015  etimología, léxico
Abr 222015
 

Una voz estentórea es una voz extremadamente potente, atronadora. En el adjetivo estentóreo se guarda el recuerdo de un personaje literario: el heraldo Estentor, que con su voz de bronce podía gritar tanto como cincuenta hombres juntos cada vez que era necesario alertar al ejército griego durante el cerco de Troya. Así al menos es

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 22 de Abril de 2015  etimología, léxico
Mar 302015
 

Amilanarse es ‘acobardarse’. Este verbo está formado sobre el nombre de un ave rapaz: el milano. En cuanto nos paramos a pensarlo, la relación entre el ave y el significado del verbo es evidente: amilanarse no es ni más ni menos que quedarse paralizado de miedo como el pobre animal que ve que se le

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 30 de Marzo de 2015  etimología, léxico, metáfora
Mar 182015
 

La palabra saxofón está formada sobre las raíces Sax y phone. La segunda es una palabra griega que significa ‘sonido’ (cosa bastante lógica tratándose de un instrumento musical). La primera es nada más y nada menos que el apellido de su inventor: Adolphe Sax. O sea, el saxofón no es otra cosa que ‘el sonido

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 18 de Marzo de 2015  etimología, léxico
Feb 252015
 

El latín ha dado infinidad de palabras a las lenguas germánicas. Sin embargo, hay una que utilizamos prácticamente a diario y que es un préstamo germánico en la lengua de Roma. Me refiero a jabón. El término jabón lo hemos heredado del latín sapo, saponis, aunque la versión castellana salió de la forma de acusativo saponem.

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 25 de Febrero de 2015  etimología, léxico