Ene 232008
 

Dinero viene del latín denarius. El denario era una pequeña moneda romana de plata, una de las más corrientes. Originariamente valía diez ases; de ahí su nombre, pues denarius significa en latín 'que contiene diez'; y en él podemos reconocer la misma raíz que en decem 'diez'. La palabra sufrió un proceso de generalización semántica,

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 23 de enero de 2008  etimología, léxico
Ene 152008
 
Etimología de 'robot'

Robot es una palabra internacional de origen checo. A nosotros nos llega por mediación del inglés, como ha ocurrido con tantas palabras de lenguas que para los hablantes hispánicos resultan más o menos exóticas. Su origen es el sustantivo checo robota, que significa ‘trabajos forzados, servidumbre’. O sea, un robot es un esclavo mecánico que

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 15 de enero de 2008  etimología, léxico
Ene 102008
 

Hoy día tenemos en español una preposición hacia y una locución prepositiva de cara a con diferentes significados, pero que han seguido una evolución análoga. Nuestra preposición hacia no existía en latín. Es una invención castellana a partir de la expresión faze a, que significaba, exactamente, ‘cara a’ (todavía hoy conservamos el sustantivo faz como

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 10 de enero de 2008  etimología, gramática, metáfora, preposición
Ene 012008
 

Enero es el mes de Jano. Los romanos representaban a Jano con dos caras. Era el dios de los umbrales y de las puertas (no olvidemos que estas tienen también doble cara). Era también el dios de las transiciones. Es coherente, por tanto, que se le dedicara el mes con el que empieza el año,

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 1 de enero de 2008  etimología, léxico
Dic 272007
 

Las formas atril y amoto son el resultado de sendos procesos de reanálisis que han alterado las fronteras entre el artículo y el sustantivo. Nuestro atril procede del latín lectorile (que, a su vez, procedía de lector). Esta fue su evolución: Lectorile > latril > atril La secuencia anterior se explica porque alguien debió de

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Dic 242007
 

Tenemos en español tres nombres que están emparentados históricamente, pero que tienen diferente significado y consideración social. Me refiero a bodega, botica y boutique. Los tres vienen del griego apothéke, que significaba ‘almacén’. Cuando se conoce la etimología, enseguida se cae en la cuenta de que sus significados están relacionados: los tres son sitios donde se

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 24 de diciembre de 2007  etimología, léxico
Dic 192007
 

Los adverbios terminados en -mente (por ejemplo, sinceramente) no existían en latín. Son una innovación de las lenguas románicas. Surgen de expresiones como esta: (1) Clara mente (‘con mente clara’) Lo que tenemos en el ejemplo (1) es un adjetivo (clara) combinado con el sustantivo mente. El sustantivo y el adjetivo están en caso ablativo,

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 19 de diciembre de 2007  adjetivo, adverbio, etimología, sustantivo
Dic 162007
 

Domingo viene de dominicus (dies), ‘día del señor’. Nuestra semana de siete días es la semana romana. En esta, los días tomaban su nombre de los astros del sistema solar. Nuestro domingo era para los romanos el día del sol. Hoy se conserva memoria de esto en las lenguas germánicas, que aún lo llaman así,

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 16 de diciembre de 2007  etimología, léxico
Dic 102007
 

Una tisana es hoy un cocimiento de hierbas. El nombre es de origen griego. Viene de ptisáne, que era una bebida hecha a base de cebada. El nombre ptisáne, a su vez, viene del verbo ptísso, que significaba ‘machacar’, ‘majar’ o también ‘descascarillar’ porque este era el proceso que se seguía con el grano para

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 10 de diciembre de 2007  etimología, léxico
Dic 062007
 

El nombre Nike viene del griego clásico níke. Su significado es ‘victoria’, lo que, desde luego, resulta muy adecuado para una marca de material deportivo. Su pronunciación más habitual en España es «náik». Esta pronunciación no es desconocida en inglés, aunque en los registros más esmerados de esta lengua se prefiere «náiki». Parece que en

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 6 de diciembre de 2007  etimología, nombre propio