¿Cuándo se utilizan los números romanos?

Los números romanos tienen hoy un conjunto limitado de usos que no se amplía, sino que, si acaso, se irá reduciendo. El motivo es claro: sus competidores, los números arábigos, son más fáciles de leer y escribir.

Hoy se siguen empleando números romanos obligatoriamente para los siglos, como en este ejemplo:

(1) Alex Ross, periodista y escritor, acaba de publicar un resumen sobre la historia del siglo XX a través de la música [...] [Rockola.fm, acceso: 15-11-2009].

También son de uso obligatorio para numerar a los miembros de dinastías, como reyes (2), papas (3) y emperadores (4)… aunque también tienen cabida aquí formas dinásticas más modernas (5):

(2) Mucha gente conoce en Madrid los restos de la famosa cerca de Felipe IV que están junto a la Puerta de Toledo. Pero lo que no todo el mundo sabe es que existen más restos de esta antigua muralla de adobe y piedra que encerraba Madrid allá por el año 1625 [No solo Metro, acceso: 15-11-2009].

(3) El 28 de septiembre de 1978, y tras 33 días ocupando el cargo máximo de la Santa Sede, el Sumo Pontífice, Juan Pablo I, fue hallado muerto en su habitación del Vaticano [Taringa!, acceso: 15-11-2009].

(4) Pedro II de Brasil, “El Magnánimo” (1825- 1891), se llamaba realmente Pedro de Alcántara Juan Carlos Leopoldo Salvador Bibiano Francisco Javier de Paula Leocadio Miguel Gabriel Rafael Gonzaga de Borbón Bragança y Habsburgo y fue el segundo y último emperador de Brasil, de 1831 a 1889 [Noble y Real, acceso: 15-11-2009].

(5) [...] con una salud ya bastante deteriorada, cedió la presidencia a su nieto, Henry Ford II, en septiembre de 1945, y se retiró por completo [Yoreme's Weblog, acceso: 15-11-2009].

Pueden utilizarse a veces para escribir en cifra los numerales ordinales. Lo más frecuente es que se trate de la numeración de eventos que se repiten periódicamente, como congresos, festivales, certámenes, etc.:

(6) El Consejo General del Poder Judicial de España informa que están disponibles para descargar las ponencias del III Congreso del Observatorio contra la Violencia Doméstica y de Género, celebrado en Madrid, del 21 a 23 de octubre de 2009 [Heterodoxia. Hombres por la Igualdad, acceso: 15-11-2009]

También tienen valor ordinal cuando se utilizan (opcionalmente) en la numeración de las partes de una obra, por ejemplo, Libro I, Volumen III, Capítulo X, etc. En este caso y el anterior alternan con los números arábigos, que son, claramente, la opción más moderna.

También podemos encontrarlos en la numeración de las páginas introductorias de un libro, reservando entonces los números arábigos para las páginas de la obra propiamente dicha.

Estos son los usos principales, aunque si nos ponemos a rebuscar todavía encontraremos algún otro —más retringido—, que se mueve ya en el terreno de lo ornamental, aprovechando el valor solemne y tradicional de esta forma de escribir los números. Así, por ejemplo, los veremos en lápidas y monumentos representando los años (MCMXXXI), o incluso en las esferas de los relojes.

Por último, conviene aclarar que en nuestra tradición ortotipográfica los números romanos se escriben en mayúsculas.

Puedes aprender más sobre el uso de los números romanos y de los numerales ordinales haciendo un par de ejercicios.

 

 

5 pensamientos en “¿Cuándo se utilizan los números romanos?

  1. Ángeles

    Y también se siguen utilizando los números romanos en los créditos de las películas, para indicar el año de producción, aunque se alternan, y creo que cada vez con mayor frecuencia, con los arábigos.
    Gracias.

  2. Inolvidable

    Sólo comentar que descubrí el blog hace poco, y lo he agregado entre los de visita diaria obligatoria. Genial y necesario, de verdad.

    Siento que este comentario no se refiera al artículo en cuestión, sino al blog en general, pero no sabía en qué otro lugar podía dejar esta opinión. Si lo creéis pertinente borradlo, trasladadlo o tened la bondad de indicarme dónde es apropiado expresar esta opinión.

    Gracias

  3. Imperdible

    Una curiosidad sobre el uso ornamental de los números romanos en las esferas de los relojes es que el número cuatro se escribe IIII en vez
    de IV, infringiendo la regla.

    Saludos.

  4. Alberto Bustos

    Hola, Imperdible, sí, es verdad que así es como se escribe en los relojes, pero eso no quebranta la regla, sino que responde a una regla más arcaica que se desechó y de la que se conserva algún resto como ese.

  5. Toni

    Los que tenemos una edad, segunda tirando a tercera…, utilizábamos los números romanos para notar los meses en las fechas. Hoy es el 18/VI/2010.

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