Por qué, porque, el porqué, por que

Dentro del ránking de las dudas y vacilaciones ortográficas hay una que se sitúa muy arriba: la diferencia entre por qué, porque, el porqué y por que en todas sus variantes, es decir, junto o separado, con tilde o sin ella.

Vamos a empezar con la variante en dos palabras y con tilde: por qué. Esta es una combinación de una preposición (por) y un interrogativo o, a veces, exclamativo (qué). Sirve para preguntar por la causa de algo. Su uso más frecuente y más claro lo encontramos en las oraciones interrogativas directas:

(1) ¿Por qué no te casas?

Si leemos en voz alta la oración anterior, nos daremos cuenta de que el qué es tónico. Eso explica que lleve una tilde diacrítica que lo distingue de otros ques que en la oración carecen de acento prosódico.

Por qué también se utiliza en las oraciones interrogativas indirectas, como, por ejemplo:

(2) No sé por qué no te casas

Como vemos, también aquí el interrogativo qué es tónico, lo que justifica su tilde diacrítica. En la oración anterior, podemos reconocer que nos hallamos ante una interrogativa indirecta porque tenemos la posibilidad de construir la correspondiente interrogativa directa:

(3) Hay una cosa que no sé: ¿por qué no te casas?

Si tenemos claro este primer uso, también está a nuestro alcance el segundo, es decir, junto y sin tilde: porque. En el ochenta por ciento de los casos, este no es sino la contestación a un ¿por qué?:

(4) ¿Por qué no me caso? Porque no me da la gana

En el ejemplo anterior tenemos la secuencia completa de pregunta y respuesta: ¿Por qué…? Porque… Ni que decir tiene que la pregunta puede quedar sobreentendida y que nos podemos encontrar el dichoso porque sin pregunta previa, como aquí:

(5) No se casó porque no le dio la gana

Pero entonces podremos formular la pregunta correspondiente, como es fácil comprobar. Siempre que le podamos buscar un ¿por qué? a nuestro porque, querrá decir que se escribe junto y sin acento. En este uso, porque es una conjunción causal, es decir, tiene la función de introducir una oración que explica el motivo de algo.

En tercer lugar tenemos el porqué, en una palabra, con tilde y con el artículo delante. Se trata aquí de un sustantivo que procede de la lexicalización de la secuencia interrogativa que veíamos en primer lugar. Podemos parafrasearlo como el motivo. Se escribe siempre junto y acentuado y es el más fácil de reconocer gracias al artículo, que obligatoriamente lleva delante. Veamos un ejemplo:

(6) Cuando analizo el porqué de aquella ilusión óptica, hallo pronto su causa (José Ortega y Gasset: Ideas y creencias)

Como es un sustantivo a todos los efectos, podemos incluso pluralizarlo:

(7) Cuando analizo los porqués de aquella ilusión óptica, hallo pronto su causa

Es fácil cerciorarse de que, como decíamos, se puede sustituir por el sustantivo motivo:

(8) Cuando analizo el motivo de aquella ilusión óptica, hallo pronto su causa

(9) Cuando analizo los motivos de aquella ilusión óptica, hallo pronto su causa

La secuencia menos frecuente es la que se escribe en dos palabras y sin tilde: por que. La dejo para el final porque, a efectos prácticos, es la que menos dificultades nos va a plantear, ya que se presenta en pocas ocasiones. Aquí podemos tener bajo una misma forma dos estructuras sintácticas muy diferentes. En el primer caso, se trata de una preposición regida por un verbo a la que le sigue una conjunción. No se puede fundir en una palabra precisamente porque la preposición depende del verbo:

(10) El gobernador se preocupó por que el proceso electoral se desarrollara limpiamente

El verbo preocuparse rige la preposición por; preocuparse es preocuparse por algo. No es ya que el fundir la preposición con la conjunción que venga a ser como despojar al verbo de algo que le pertenece, es que si hacemos esto el significado puede modificarse radicalmente. Compara la oración (10) con esta otra:

(11) El gobernador se preocupó porque el proceso electoral se desarrollara limpiamente

Si el ejemplo (10) significaba que el gobernador puso todo su empeño en garantizar la limpieza del proceso, en (11) lo que tenemos es una conjunción causal y lo que indica es que la limpieza del proceso es causa de preocupación para el gobernador; vamos, que no tiene mucho interés en que las elecciones sean limpias. Mientras que el verbo de (10) tiene el significado de ‘ocuparse’, el de (11), en cambio, tiene el de ‘inquietarse’. Con una simple falta de ortografía le estamos dando la vuelta al significado y podemos estar calumniando a un íntegro servidor del estado (imagínate la que podemos organizar).

La preposición también puede depender de un sustantivo (12) o incluso de un adjetivo. En estos casos se mantiene la escritura en dos palabras y sin acento:

(12) Los anuncios de las compañías muestran su interés por que los colores corporativos tengan un significado simbólico (Elena Añaños y otros: Psicología y comunicación publicitaria)

La otra estructura sintáctica que se puede esconder detrás de esta grafía es la formada por la coaparición de una preposición y un pronombre relativo (13). Se trata de una forma culta y, precisamente por eso, poco frecuente. No es demasiado difícil de reconocer porque admite la inserción de un artículo, como vemos en (14):

(13) La razón por que manda el príncipe debe ser únicamente que así se lo manda Dios (Benito Jerónimo Feijoo: La política más fina)

(14) La razón por la que manda el príncipe debe ser únicamente que así se lo manda Dios

Y, por último, para terminar de volvernos locos, hay un caso que admite la grafía en dos palabras o en una, pero siempre sin acento: cuando la secuencia de marras tiene valor final, es decir, cuando indica un para qué, como en (15) y (16):

(15) Lucharé por que se sepa la verdad (= para que se sepa)

(16) Lucharé porque se sepa la verdad (= para que se sepa)

Tanto la grafía de (15) como la de (16) son correctas.

Y eso es todo. Si has llegado hasta aquí, te felicito porque has sido constante… o, espera, ¿cómo había que escribirlo?

De todas formas, lo mejor para que te aclares es que hagas un ejercicio.

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19 pensamientos en “Por qué, porque, el porqué, por que

  1. Daniel

    Muy buen artículo, de los que más esperaba.
    Hacía mucho que tenía estás dudas, y en ningún lugar encontraba una buena explicación.
    Hace mucho que sigo este blog, y siempre leo cada entrada que se publica y lo que más esperaba era este artículo, :D.
    Gracias PORQUE me has resuelto muchas dudas que tenía.

  2. Cecilio

    Alberto:
    Una vez más nos ilustras con una entrada excelente. Y digo excelente por el interés que puede tener para todos aquellos que no estamos en la nómina de los expertos y también excelente por el tono didáctico empleado. Sí, leyendo textos tan claros como éste que nos ofreces hoy, la gramática se digiere mejor.
    Un abrazo,
    Cecilio

  3. Natalia

    No conocía este blog, pero me parece uno de mis grandes descubrimientos de los últimos tiempos. Ojalá se tuviera mayor aprecio por la ortografía hoy día. Gracias por compartir tu saber, Alberto.

    Amante confesa del léxico y la ortografía de la lengua española.
    Un saludo.

  4. Alberto Bustos

    Hola, gracias por vuestros comentarios. La verdad es que a veces las diferencias son tan sutiles que no son fáciles de reconocer. Este es un caso en el que la ortografía del español hila fino.

    Saludos

  5. Loreley

    Muy buenos artículos! Me has sacado las dudas acerca del “por qué” y del “adónde”. Seguiré quitándome las dudas en este blog. Gracias y continúa!

  6. Blanca

    A mí también me había quitado el sueño esta duda. Leía y releía explicaciones, pero concuerdo con que la tuya es simple y clara.
    Muchas gracias.

  7. Sol

    Me ha parecido muy bueno, pero no sólo éste. He leído tres y todos me han parecido muy bien explicados. Había olvidado bastante de la gramática que aprendí de niña.
    muchas gracias.

  8. Sònia

    Un agradecimiento muy especial al autor de este fantástico blog. Mis más sinceras felicitaciones por la explicación tan clara, objetiva y sobre todo didáctica.

  9. J L Ramírez

    “-He reñido a un hostelero
    -Por qué?, dónde?, cuándo?, cómo?
    – Porque donde, cuando como,
    sirven mal, me desespero”
    _-
    El “por qué” causal tiene dos significados: uno de causa propiamente dicha y otro de motivación.
    “Por qué has roto el cristal de la ventana con una piedra?”
    1. “Porque la piedra es más dura que el cristal y puede romperlo”
    2. Porque olvidé mi llave y tenía que entrar en la casa.

  10. Aura

    Veo este blog y siento que hay esperanza para la escritura y la ortografía. Muchas gracias por tu aporte, muy completo.
    Saludos

  11. Romina

    Gracias!! me hizo de mucha ayuda.
    muy buena web para aprender y hacer correcion de la lengua espanola.

    saludos:)

  12. Johanna

    Muchas gracias por recordarnos esas reglas que aunque parecen simples, siempre se escabullen de nuestra memoria :)

  13. Aida Parraga

    Estupendo!!!! Todo tu blog está súper bien, desde este momento cuenta con una seguidora y con una difusora de tu trabajo, es súper importante, sobre todo ahora que con este tema del chat y las redes sociales, parecería que se nos está olvidando cómo escribir nuestra propia lengua!!! Muchísimas gracias por tan importante aporte!!!

  14. William hoyos

    Alberto muchas gracias me ha encantado tu explicación del tema muy claro y fluido, ademas con referencias. Ojala todos intentáramos trabajar de este modo en nuestros aportes.

  15. Miguel

    Excelente artículo, y muy completo. Sería bueno que la RAE intentase simplificar algo más estas cosas, porque aún después de leída y releída la explicación, sigue siendo un lío (a pesar de la magnífica explicación del autor). ¿POR QUÉ tantas diferencias y tanto lío? Yo me sigo liando, PORQUE me parece complicado. Es cuestión de practicar. Los de la RAE no se preocupan POR QUE todo sea más sencillo. El PORQUÉ no está claro. Un saludo.

  16. anet

    Muchísimas gracias por este blog. Me ha resultado una herramienta excelente. Por favor continúe ayudándonos con su conocimiento. Saludos desde Cañazas, Veraguas, Rep. de Panamá.

  17. Ari M

    Muy bueno – y ahora, en este caso, “¿Por qué camino tomarías?”, me parece que me quedó claro. Felicitaciones

  18. Maribel Mena M.

    Es bien ilustrativo este texto al establecer cuando deben usarse porque separado o junto y con tilde, separado y junto y sin tilde, aunque hay que estudiarlo bien para utilizarlos correctamente. Muchas gracias.

Los comentarios están cerrados.