Imperfecto de conato

El pretérito imperfecto de indicativo (cantaba) presenta un uso especial que se denomina imperfecto de conato o conativo.

El imperfecto de conato es el que expresa que una acción sucedida en el pasado no llega a culminar. Lo entenderemos mejor con un ejemplo:

(1) Anoche Mariano se puso tan malo que se moría.

En la oración (1) tenemos que entender que hoy Mariano está vivito y coleando. Si decimos que se moría, lo que significa es que no se murió.

Suscríbete gratis

Envía un correo a blog@lengua-e.com con la palabra Suscripción en el asunto. Todas las semanas recibirás artículos, vídeos, ejercicios e información sobre cursos para hablar bien y escribir mejor.

Compara la oración (1) con esta otra, en la que hemos sustituido el imperfecto por el pretérito perfecto simple:

(2) Anoche Mariano se puso tan malo que se murió.

Ahora sí que se nos ha ido al otro barrio.

Otro ejemplo clásico de imperfecto de conato es el siguiente:

(3) Me iba cuando sonó el timbre.

El ejemplo (3) significa que la acción de irse quedó interrumpida por otro acontecimiento: el sonido del timbre cortó la acción de irse, que se estaba iniciando. Vamos a comparar nuevamente con el pretérito perfecto simple:

(4) Me fui cuando sonó el timbre.

Aquí la secuencia temporal y el resultado son diferentes. Primero suena el timbre y a continuación me voy (ahora sí, del todo).

Fíjate si son importantes los tiempos verbales que podemos llegar a matar a una persona con ellos.