¿’Traspié’ o ‘traspiés’?

Traspié se utiliza generalmente con el significado de ‘tropezón’ o ‘paso en falso’, tanto en sentido literal (1) como figurado (2):

(1) Un tirón hacia la izquierda del brazo de Bluefields le hizo dar un traspié. Recobró el equilibrio y se encontró cruzando el umbral de una casa [Javier Reverte: Trilogía de Centroamérica].

(2) El quid de la cuestión está en asumir que el factor fracaso es una posibilidad. Reconocerlo es el primer paso para aprender en caso de que se dé la situación. Y puedo asegurar que aprender de un traspié es la mejor forma de avanzar [Jesús A. Lacoste: El perfil humano y profesional de los emprendedores digitales].

Esta palabra se deriva del sustantivo pie, al que se le añade el prefijo tras-, que aporta aquí el significado de que algo se descoloca o se ejecuta torpemente, con consecuencias negativas, como en traspapelar, trastocar, trastabillar, trastornar, etc.

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Traspié se suele combinar con el verbo dar, como en el ejemplo (1). El verbo se despoja entonces su significado habitual. Únicamente aporta a esta combinación o colocación la idea de que se lleva a cabo la acción que indica el sustantivo. Si quieres saber qué son exactamente las colocaciones, sigue el enlace anterior.

El singular es traspié, sin -s final. Muchas personas tienden a añadir una ese (un traspiés) por analogía con palabras compuestas como sacacorchos, tirabuzonesrobaperas, que terminan en -s en el singular. El plural es traspiés y no merece mayor comentario.

Una pequeña nota de ortografía: pie se escribe sin tilde porque es un monosílabo. Sin embargo, al añadirle el prefijo tras- pasamos a tener una palabra aguda terminada en vocal, por lo que es obligatorio tildarla.

Para resumir: el mayor traspié que podemos sufrir al utilizar la palabra traspié consiste en añadirle una ese en el singular.