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Coma antes de ‘y’: en combinación con punto y coma

Se puede escribir coma antes de la conjunción y cuando tenemos una serie en la que se separan unos elementos de otros con punto y coma, por ejemplo:

(1) Robus trajo empanada; Susana, una tortilla de patatas; Mariano, ensalada de arroz, y Mónica, torrijas.

Este tipo de situaciones se da con frecuencia cuando encadenamos secuencias en las que se ha suprimido el verbo, como sucede en el ejemplo de arriba. Ya sabes que podemos marcar la omisión del verbo con una coma.

Es cierto que se puede utilizar la coma antes de y en estas series separadas por punto y coma, pero también se puede utilizar el punto y coma, lo cual resulta más lógico y más claro. Volveremos sobre esta cuestión cuando hablemos del punto y coma.

Coma ante ‘y’ con valor de ‘pero’

Normalmente no se escribe coma antes de la conjunción y. Sin embargo, sí que podemos hacerlo cuando dicha conjunción equivale a pero, como en este ejemplo:

(1) Este chico cada día estudia más, y no aprueba.

La oración de (1) viene a significar algo así:

(2) Este chico cada día estudia más, pero no aprueba.

Como ya sabes, antes de pero se escribe coma. Por eso, cuando y equivale a pero, también se la podemos poner.

No obstante, esta coma es opcional. El ejemplo (1) también queda correctamente puntuado si lo escribimos así:

(3) Este chico cada día estudia más y no aprueba.

La coma es el signo de puntuación que más funciones acumula, por lo que su uso presenta una gran complejidad.

Coma antes de ‘y’: coordinaciones complejas

Como norma general no se escribe coma delante de la conjunción y. Sin embargo, existen casos excepcionales en los que sí puede ser necesaria esta coma. Uno de los principales es el de las coordinaciones complejas. Represento esquemáticamente en (1) en qué consiste una coordinación compleja:

(1) (A1, A2, A3 y A4), y B

En este tipo de construcciones tenemos dos coordinaciones diferentes que se sitúan en niveles diversos. Para no confundirlas, es necesario marcar la frontera entre una y otra con una coma. Se entenderá enseguida con un ejemplo:

(2) Olegario compró gambas, almejas y mejillones, y sus hijos querían que les comprase chocolate.

El ejemplo (2) tiene la siguiente estructura:

(3) Olegario hizo A y sus hijos querían B.

Como A tiene una estructura compleja (comprar gambas, almejas y mejillones), necesitamos la coma entre A y B para que no se mezcle lo uno con lo otro.

El elemento A también puede estar constituido por oraciones breves:

(4) Olegario limpió la casa, hizo la compra, preparó la comida, pintó el garaje, recogió a los niños y los llevó a inglés, y esa misma noche le ingresaron.

Nuevamente tenemos una estructura de este tipo:

(5) Olegario hizo A y le ocurrió B.

Son dos elementos los que se combinan, pero el primero encierra varios en su interior. La conjunción y en el interior de A nos puede dar una pista sobre la necesidad de utilizar la coma con la conjunción que vendrá a continuación, pero tampoco debemos fiarnos exclusivamente de este indicio, pues nos podemos encontrar con estructuras en las que no aparezca:

(6) Olegario arregló las goteras, apagó el incendio de la cocina, tiró la paella a la basura, limpió el vómito del perro, y quizás hubiera sobrevivido si no hubiera subido al cuarto de los niños.

La estructura en este caso es la siguiente:

(7) (A1, A2, A3, A4), y B

En A tenemos una serie de elementos yuxtapuestos que, conjuntamente, se coordinan con otro elemento. Si te das cuenta, el significado de los unos y el otro no es homogéneo.

El uso de la coma con y presenta una gran complejidad. Este es solo un primer caso. Vendrán otros más adelante.

Todo lo que se ha dicho arriba es igualmente válido para la variante e de la conjunción y.

Sino que

Muchas personas se preguntan cuándo hay que utilizar sino que y cuándo sino solamente. Esta duda es especialmente frecuente entre los estudiantes de español como lengua extranjera. El que en una oración aparezca sino sino que depende de la forma del verbo:

(1) Olegario no estaba estudiando, sino que estaba en la discoteca.

En (1) tenemos la secuencia sino que y a continuación un verbo conjugado. Esa es la clave.

Cuando no hay verbo o no está conjugado, se utiliza simplemente sino:

(2) A Olegario no le gusta leer, sino tocar la guitarra.

(3) No quiero aguardiente, sino una tila.

En (2) hay un verbo (tocar), pero está en infinitivo y, por tanto, no nos vale como verbo conjugado. En (3) no hay ni siquiera verbo después de sino, así que no hay posibilidad de que aparezca por ningún lado la conjunción que.

Recuerda que antes de sino se escribe coma. No confundas tampoco sinosi no.

Soluciones: cuándo se convierte ‘o’ en ‘u’

Vamos a resolver el ejercicio sobre el paso de la conjunción u. Como de costumbre, cada respuesta correcta vale un punto.

a) César u Octavio

b) Antonio o Hugo

c) Pancracio u Olegario

d) 7 000 u 8 000

e) hidrógeno o nitrógeno

f) distinciones u honores

g) o sea

h) beneficio o utilidad

i) escribir o o u

j) viento o sol

Puedes usar como referencia el artículo sobre cuándo o se convierte en u.

Ejercicios: cuándo ‘o’ se convierte en ‘u’

Ya sabes que la conjunción o a veces se convierte en u. En este ejercicio tienes que decidir cuál de las dos formas debes poner en los huecos.

a) No sé si llamar a mi hijo César ___ Octavio.

b) Aunque también podría ponerle Antonio ___ Hugo.

c) También podría ser Pancracio ___ Olegario. No sé, estoy indeciso.

d) Yo creo que voy a comprar 7 000 ___ 8 000 cabezas de ganado.

e) ¿Qué era lo que había que añadir a la mezcla, hidrógeno ___ nitrógeno?

f) No era persona que se interesara por distinciones ___ honores.

g) Es nuevo, ___ sea, inexperto.

h) ¿Cuál es el beneficio ___ utilidad que se espera de esta reforma?

i) No sé si debo escribir o ___ u.

j) Debemos decidir si la base de la producción eléctrica ha de ser viento ___ sol.

Supongo que querrás ver ahora las soluciones.

Coma antes de ‘mas’

Mas (sin tilde) es una conjunción equivalente a pero y debe llevar una coma delante en la escritura, tal como se hace en este ejemplo:

(1) Le propuse un pacto, mas no quiso aceptar.

En la lengua actual, esta conjunción es poco usada. Solo se emplea como variante estilística de pero. Es en textos antiguos donde tiene más posibilidades de aparecer.

Dada su poca frecuencia de uso, no merece la pena detenerse en toda la casuística a que puede dar lugar en el ámbito de la puntuación. Si necesitas información más detallada, lee el artículo sobre el uso de la coma con pero.

Recuerda que no hay que confundir más con tilde y mas sin tilde.

Coma con ‘bien…, bien…’

La expresión bien… bien… y su variante o bien… o bien… requieren que se escriba una coma antes de cada uno de sus miembros, tal como se hace en los siguientes ejemplos:

(1) Es necesario atender, bien a lo urgente, bien a lo indispensable.

(2) Es necesario atender, o bien a lo urgente, o bien a lo indispensable.

Estas expresiones sirven para presentar una alternativa y son, técnicamente, conjunciones disyuntivas discontinuas. Lo que expresan los ejemplos (1) y (2), por tanto, es que se puede atender o a lo urgente o a lo indispensable, pero no a las dos cosas.

A veces, el primer miembro puede entrar en conflicto con la norma que impide separar el sujeto del verbo con una coma. En esos casos se puede prescindir de la primera coma, pero no de la segunda. De todos modos, la frecuencia de uso de estas expresiones discontinuas es más bien reducida y si nos encontráramos ante uno de estos casos, no sería difícil expresar la misma idea con una fórmula clara y sencilla que no creara mayores problemas ortográficos. Es mi consejo.

Soluciones: cuándo ‘y’ se convierte en ‘e’

Estas son las soluciones al ejercicio sobre y/e. Cada respuesta correcta vale un punto.

a) Madre e hija se fueron juntas a dar un paseo.

b) Necesitamos impulso y energía.

c) Francia e Italia son países donde se hablan lenguas románicas.

d) Esto te lo arreglo yo con aguja e hilo.

e) Este capítulo se ocupa del problema de diptongos y hiatos.

f) Su respuesta fue tardía e insuficiente.

g) En las conferencias de Potsdam y Yalta se diseñó el mundo posterior a la II Guerra Mundial.

h) Colecciono elefantes e hipopótamos.

i) Necesitas una coctelera y hielo picado.

j) Suegra y yerno se llevaban muy bien.

Puedes resolver tus dudas en el artículo en el que se explica cuándo se debe utilizar y o e.

Ejercicios: cuándo ‘y’ se convierte en ‘e’

A continuación vas a encontrar diez oraciones en las que debes decidir si utilizar ye.

a) Madre __ hija se fueron juntas a dar un paseo.

b) Necesitamos impulso __ energía.

c) Francia __ Italia son países donde se hablan lenguas románicas.

d) Esto te lo arreglo yo con aguja __ hilo.

e) Este capítulo se ocupa del problema de diptongos __ hiatos.

f) Su respuesta fue tardía __ insuficiente.

g) En las conferencias de Potsdam __ Yalta se diseñó el mundo posterior a la II Guerra Mundial.

h) Colecciono elefantes __ hipopótamos.

i) Necesitas una coctelera __ hielo picado.

j) Suegra __ yerno se llevaban muy bien.

Ahora consulta las soluciones.