Dic 062016
 

El nombre cachalote es un préstamo del portugués. Está formado sobre cachola, que en esta lengua es un sinónimo popular y humorístico de cabeza. Por tanto, cachalote significa originariamente ‘cabezón’. No hay que ser Séneca ni Aristóteles para entender el porqué: en este mamífero destaca por encima de todo la descomunal cabeza, que además es casi cuadrada. El término pasó del

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 6 de diciembre de 2016  , , ,
Nov 292016
 

In pectore es una expresión latina que significa literalmente ‘en el pecho’ o ‘dentro del pecho’. La Iglesia católica la utiliza para referirse a alguien que es cardenal, pero lo es en secreto. Ya ha sido nombrado, pero no se anuncia su nombre por el motivo que sea. Lo lleva el papa guardado en su pecho,

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 29 de noviembre de 2016  , , ,
Nov 242016
 

En español tenemos tres adverbios de lugar que los hablantes nativos usan con la mayor tranquilidad del mundo, pero cuya diferencia no es evidente, sobre todo para los hablantes de otros idiomas. Me refiero a aquí, ahí y allí. Esto es una peculiaridad en comparación con lenguas como el inglés que solo tienen dos grados:

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 24 de noviembre de 2016  , , , , ,
Nov 222016
 

Cuartos, así, en plural, es un sinónimo popular de dinero en España. Alguien que tiene cuartos es una persona adinerada. El nombre cuartos viene de una antigua moneda de cobre castellana que equivalía a cuatro maravedíes. El caso es que se trataba de una moneda de poco valor y, por eso mismo, era una de

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 22 de noviembre de 2016  , , , ,
Nov 152016
 

La diferencia entre ir e irse es una cuestión de perspectiva. Cuando utilizamos irse, ponemos el énfasis en el hecho de que abandonamos el lugar en que nos encontramos. En cambio, esta noción está ausente en las oraciones formadas con ir. Vamos a ver todo esto paso a paso. El verbo ir expresa desplazamiento hacia algún punto: (1) Voy a Berlín. En (1) hay

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 15 de noviembre de 2016  , ,
Nov 102016
 

Entender la diferencia entre ir y venir es importante sobre todo para hablantes de otros idiomas como el inglés o el alemán que utilizan estos verbos de manera diferente; pero tampoco les vendrá mal a los nativos que quieren comprender cómo funciona su propia lengua. Además puede ser una buena preparación para enfrentarse a los

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 10 de noviembre de 2016  , ,
Nov 082016
 

La palabra gratis la hemos tomado directamente del latín gratis. Viene del sustantivo gratia, que significaba ‘gracia, favor, benevolencia’. La forma gratis surgió por desgaste de gratiis, que era el ablativo plural de gratia. El ablativo era el caso que servía en latín para expresar los complementos circunstanciales. Por eso, las formas latinas gratiis o gratis se pueden traducir al castellano como ‘haciendo un favor, por benevolencia, por

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 8 de noviembre de 2016  , , ,
Oct 112016
 

El mastín es un perro manso. Eso es, al menos, lo que nos revela la etimología. El nombre lo tomamos prestado del francés allá por el siglo XIV. En aquella época todavía se decía mastin en su lengua de origen. Hoy, en cambio, la palabra ha quedado reducida a mâtin porque los franceses, al igual que los andaluces, tienden a perder las

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 11 de octubre de 2016  , , ,
Oct 042016
 

Las palabras bufé y bufete se confunden a veces. Las dos proceden del francés buffet, pero han seguido caminos diferentes en castellano. El sustantivo bufé se refiere a una comida en la que los alimentos se colocan todos desde el principio sobre una mesa para que cada cual se sirva lo que quiera. Es lo típico en desayunos de hotel y

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 4 de octubre de 2016  , ,
Sep 272016
 

Serendipia es un nombre que hemos tomado prestado del inglés. Aunque pueda resultar sorprendente, ya está incluido en el Diccionario de la lengua española, de modo que podemos utilizarlo con las bendiciones de nuestros académicos. La serendipia consiste en realizar un descubrimiento afortunado por pura casualidad mientras se está buscando otra cosa. Es lo que castizamente siempre

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 27 de septiembre de 2016  , ,