mar 302015
 

Amilanarse es ‘acobardarse’. Este verbo está formado sobre el nombre de un ave rapaz: el milano. En cuanto nos paramos a pensarlo, la relación entre el ave y el significado del verbo es evidente: amilanarse no es ni más ni menos que quedarse paralizado de miedo como el pobre animal que ve que se le

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 30 de marzo de 2015  , , ,
mar 182015
 

La palabra saxofón está formada sobre las raíces Sax y phone. La segunda es una palabra griega que significa ‘sonido’ (cosa bastante lógica tratándose de un instrumento musical). La primera es nada más y nada menos que el apellido de su inventor: Adolphe Sax. O sea, el saxofón no es otra cosa que ‘el sonido

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 18 de marzo de 2015  , , , ,
mar 042015
 

La expresión latina deus ex machina significa ‘un dios desde una máquina’, aunque podríamos traducirla como ‘un dios que baja en grúa’. Esta era la solución que aplicaban los dramaturgos griegos y romanos cuando el argumento de una obra se complicaba y no sabían cómo terminar: se sacaba a escena a un dios que descendía

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 4 de marzo de 2015  ,
feb 252015
 

El latín ha dado infinidad de palabras a las lenguas germánicas. Sin embargo, hay una que utilizamos prácticamente a diario y que es un préstamo germánico en la lengua de Roma. Me refiero a jabón. El término jabón lo hemos heredado del latín sapo, saponis, aunque la versión castellana salió de la forma de acusativo saponem.

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 25 de febrero de 2015  , , ,
feb 182015
 

Todos los palacios del mundo han tomado su nombre del que construyó en la Antigüedad el emperador Augusto. Nuestra palabra palacio procede del latín palatium a través de una forma intermedia palacium que existió en el latín medieval. Palatium era en un primer momento el nombre de uno de los siete montes de Roma: el

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 18 de febrero de 2015  , ,
feb 112015
 

Un quiosco es un palacio. Sí, sí, no te has confundido. Eso es lo que dice la etimología. La historia de esta palabra nos va a llevar de salto en salto hasta Oriente Medio. Nosotros la tomamos prestada del francés kiosque en el siglo XIX. Los franceses, a su vez, la habían tomado del italiano

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 11 de febrero de 2015  , , , ,
ene 282015
 

La palabra milla procede del latín y significa etimológicamente ‘miles’. Ese significado nos habla de cómo se calculaban las distancias en la Antigüedad. La milla romana eran simplemente mil pasos: mille passus. Antes de disponer de medios más sofisticados, los seres humanos medían el camino con su propio cuerpo. Pero cuidado: lo que los romanos

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 28 de enero de 2015  ,
ene 212015
 

El pedigrí es la genealogía de un perro de raza o de un caballo de carreras. Lo que pocos sospechan es que por debajo de este nombre lo que asoma es la pata de una grulla que lleva escondida ahí desde hace siglos. No, no me he vuelto loco. Todo tiene su explicación. Nosotros hemos

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 21 de enero de 2015
ene 072015
 

La palabra taxi es un acortamiento de taxímetro y está emparentada con el verbo tasar, que significa ‘fijar el precio de algo’. La relación en ambos casos es evidente. El taxi se llama así porque es un vehículo que lleva un taxímetro dentro. Además, su conductor te cobra un precio tasado mediante el aparatito en

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 7 de enero de 2015  , , , ,
dic 222014
 

La palabra lotería lleva en su interior la misma raíz que lote. Esta última es una palabra de origen germánico que significa ‘las diferentes partes de algo que se reparten entre varias personas’ o ‘lo que a cada cual le toca en suerte’. Es esta segunda acepción la que da lugar en italiano al sustantivo

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 22 de diciembre de 2014  ,