feb 252015
 

El latín ha dado infinidad de palabras a las lenguas germánicas. Sin embargo, hay una que utilizamos prácticamente a diario y que es un préstamo germánico en la lengua de Roma. Me refiero a jabón. El término jabón lo hemos heredado del latín sapo, saponis, aunque la versión castellana salió de la forma de acusativo saponem.

Sigue leyendo →
 25 de febrero de 2015  , , ,
feb 182015
 

Todos los palacios del mundo han tomado su nombre del que construyó en la Antigüedad el emperador Augusto. Nuestra palabra palacio procede del latín palatium a través de una forma intermedia palacium que existió en el latín medieval. Palatium era en un primer momento el nombre de uno de los siete montes de Roma: el

Sigue leyendo →
 18 de febrero de 2015  , ,
feb 112015
 

Un quiosco es un palacio. Sí, sí, no te has confundido. Eso es lo que dice la etimología. La historia de esta palabra nos va a llevar de salto en salto hasta Oriente Medio. Nosotros la tomamos prestada del francés kiosque en el siglo XIX. Los franceses, a su vez, la habían tomado del italiano

Sigue leyendo →
 11 de febrero de 2015  , , , ,
ene 282015
 

La palabra milla procede del latín y significa etimológicamente ‘miles’. Ese significado nos habla de cómo se calculaban las distancias en la Antigüedad. La milla romana eran simplemente mil pasos: mille passus. Antes de disponer de medios más sofisticados, los seres humanos medían el camino con su propio cuerpo. Pero cuidado: lo que los romanos

Sigue leyendo →
 28 de enero de 2015  ,
ene 212015
 

El pedigrí es la genealogía de un perro de raza o de un caballo de carreras. Lo que pocos sospechan es que por debajo de este nombre lo que asoma es la pata de una grulla que lleva escondida ahí desde hace siglos. No, no me he vuelto loco. Todo tiene su explicación. Nosotros hemos

Sigue leyendo →
 21 de enero de 2015
ene 072015
 

La palabra taxi es un acortamiento de taxímetro y está emparentada con el verbo tasar, que significa ‘fijar el precio de algo’. La relación en ambos casos es evidente. El taxi se llama así porque es un vehículo que lleva un taxímetro dentro. Además, su conductor te cobra un precio tasado mediante el aparatito en

Sigue leyendo →
 7 de enero de 2015  , , , ,
dic 222014
 

La palabra lotería lleva en su interior la misma raíz que lote. Esta última es una palabra de origen germánico que significa ‘las diferentes partes de algo que se reparten entre varias personas’ o ‘lo que a cada cual le toca en suerte’. Es esta segunda acepción la que da lugar en italiano al sustantivo

Sigue leyendo →
 22 de diciembre de 2014  ,
dic 182014
 

La palabra monstruo viene del latín monstrum a través de una forma vulgar monstruum. Esta, a su vez, se deriva del verbo monere, que significa ‘advertir’. Un monstruo era un aviso, una advertencia que enviaban al mundo las fuerzas sobrenaturales. Originariamente, la palabra se utilizaba para referirse a un portento de la naturaleza, pero muy

Sigue leyendo →
 18 de diciembre de 2014  , , ,
dic 032014
 

Todos lo conocemos. Todos lo hemos usado. Pero ¿alguna vez nos hemos parado a pensar de dónde viene el nombre del humilde instrumento conocido como lavabo? La palabra lavabo es la forma de futuro del verbo lavare en latín. Significa literalmente ‘yo lavaré’. Hasta aquí todo bien. No deja de tener su lógica que un

Sigue leyendo →
 3 de diciembre de 2014  
nov 042014
 

Vamos a ver cómo se podía resolver el ejercicio de impropiedades léxicas. Las soluciones propuestas no son las únicas posibles. Quizás hayas empleado algún sinónimo que sea igualmente válido. En ese caso, basta con que utilices el diccionario y el sentido común. a) adolece de {le falta/no tiene/carece de} energía [adolecer no tiene nada que

Sigue leyendo →
 4 de noviembre de 2014