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Coma antes de ‘y’: en combinación con punto y coma

Se puede escribir coma antes de la conjunción y cuando tenemos una serie en la que se separan unos elementos de otros con punto y coma, por ejemplo:

(1) Robus trajo empanada; Susana, una tortilla de patatas; Mariano, ensalada de arroz, y Mónica, torrijas.

Este tipo de situaciones se da con frecuencia cuando encadenamos secuencias en las que se ha suprimido el verbo, como sucede en el ejemplo de arriba. Ya sabes que podemos marcar la omisión del verbo con una coma.

Es cierto que se puede utilizar la coma antes de y en estas series separadas por punto y coma, pero también se puede utilizar el punto y coma, lo cual resulta más lógico y más claro. Volveremos sobre esta cuestión cuando hablemos del punto y coma.

Coma ante ‘y’ con valor de ‘pero’

Normalmente no se escribe coma antes de la conjunción y. Sin embargo, sí que podemos hacerlo cuando dicha conjunción equivale a pero, como en este ejemplo:

(1) Este chico cada día estudia más, y no aprueba.

La oración de (1) viene a significar algo así:

(2) Este chico cada día estudia más, pero no aprueba.

Como ya sabes, antes de pero se escribe coma. Por eso, cuando y equivale a pero, también se la podemos poner.

No obstante, esta coma es opcional. El ejemplo (1) también queda correctamente puntuado si lo escribimos así:

(3) Este chico cada día estudia más y no aprueba.

La coma es el signo de puntuación que más funciones acumula, por lo que su uso presenta una gran complejidad.

Coma antes de ‘y’: coordinaciones complejas

Como norma general no se escribe coma delante de la conjunción y. Sin embargo, existen casos excepcionales en los que sí puede ser necesaria esta coma. Uno de los principales es el de las coordinaciones complejas. Represento esquemáticamente en (1) en qué consiste una coordinación compleja:

(1) (A1, A2, A3 y A4), y B

En este tipo de construcciones tenemos dos coordinaciones diferentes que se sitúan en niveles diversos. Para no confundirlas, es necesario marcar la frontera entre una y otra con una coma. Se entenderá enseguida con un ejemplo:

(2) Olegario compró gambas, almejas y mejillones, y sus hijos querían que les comprase chocolate.

El ejemplo (2) tiene la siguiente estructura:

(3) Olegario hizo A y sus hijos querían B.

Como A tiene una estructura compleja (comprar gambas, almejas y mejillones), necesitamos la coma entre A y B para que no se mezcle lo uno con lo otro.

El elemento A también puede estar constituido por oraciones breves:

(4) Olegario limpió la casa, hizo la compra, preparó la comida, pintó el garaje, recogió a los niños y los llevó a inglés, y esa misma noche le ingresaron.

Nuevamente tenemos una estructura de este tipo:

(5) Olegario hizo A y le ocurrió B.

Son dos elementos los que se combinan, pero el primero encierra varios en su interior. La conjunción y en el interior de A nos puede dar una pista sobre la necesidad de utilizar la coma con la conjunción que vendrá a continuación, pero tampoco debemos fiarnos exclusivamente de este indicio, pues nos podemos encontrar con estructuras en las que no aparezca:

(6) Olegario arregló las goteras, apagó el incendio de la cocina, tiró la paella a la basura, limpió el vómito del perro, y quizás hubiera sobrevivido si no hubiera subido al cuarto de los niños.

La estructura en este caso es la siguiente:

(7) (A1, A2, A3, A4), y B

En A tenemos una serie de elementos yuxtapuestos que, conjuntamente, se coordinan con otro elemento. Si te das cuenta, el significado de los unos y el otro no es homogéneo.

El uso de la coma con y presenta una gran complejidad. Este es solo un primer caso. Vendrán otros más adelante.

Todo lo que se ha dicho arriba es igualmente válido para la variante e de la conjunción y.

Las palabras compuestas se escriben juntas

Las palabras compuestas se escriben juntas, por ejemplo: abrelatas, guardabarros, salvapantallas, metomentodo, robaperas, maxilofacial, esternocleidomastoideo, rojiblanco, hojalata, aguanieve, etc.

Esta es la regla que hay que seguir. Sin embargo, son muchas las personas que dudan a la hora de escribir este tipo de palabras porque no están seguras de qué es lo que se considera una sola palabra (1) y cuándo estamos ante una secuencia de palabras independientes (2):

(1) el sacamantecas

(2) el hombre lobo

Cuando dudes, te tienes que fijar en la pronunciación. Las palabras compuestas se pronuncian como una sola palabra con un solo acento prosódico, o sea, con una sola sílaba fuerte:

(3) [sakamankas]

En (3) podemos apreciar que toda esa secuencia se pronuncia de manera unitaria, con un solo acento al final. Esto es así porque es, de hecho, una sola palabra. Prueba a leer en voz alta los ejemplos del primer párrafo y verás que ocurre lo mismo con todos ellos. Lo apreciarás mejor si lo pronuncias dentro de una oración. Incluso uno que encierra tres componentes en su interior como esternocleidomastoideo, se pronuncia con un solo golpe de voz al final:

(4) [esternokleidomastoio]

En cambio, una secuencia de dos palabras independientes como hombre lobo mantiene un acento independiente en cada una de ellas:

(5) [ómbre bo]

Cualquier hablante nativo diferencia perfectamente en el habla el cariñoso insulto robaperas y la orden roba peras (o sea, que robes peras):

(6) ¡Tú! ¡Robaperas!

(7) [ | rrobaras]

(8) ¡Tú! ¡Roba peras!

(9) [rróba ras]

Si eres capaz de oír la diferencia, deberías estar en condiciones de escribir los compuestos correctamente. No obstante, para mayor seguridad, puedes formar el plural. Los compuestos solamente tienen una marca del plural al final:

(10) un sabelotodo > dos sabelotodos

Nunca diríamos dos sabenlotodo. No es lo mismo dos lavavajillas que dos lavan vajillas o dos atrapapolvosdos atrapan polvos.

Fíjate, en cambio, en este otro plural:

(11) un cabeza rapada > dos cabezas rapadas

El ejemplo de (11) se escribe separado y los plurales también van separados. Un poco más complicado es este otro caso:

(12) un hombre lobo > dos hombres lobo

Aquí la marca de plural solo aparece en una de las dos palabras, pero lo interesante es que va en medio, que es, precisamente, donde no puede aparecer en los compuestos: lo que une la ortografía no lo separará el plural.

En definitiva, lo más importante para escribir correctamente las palabras compuestas es prestar atención a lo que pronunciamos: si se pronuncian juntas, no las escribas separadas. Podemos terminar de asegurarnos formando el plural, pero no es imprescindible.

Te interesa leer también el artículo sobre el uso de la tilde con las palabras compuestas.

Nota: El procedimiento que se ha explicado arriba deja un pequeño resto sin resolver, que es el de las secuencias que se suelen unir con guion, como franco-español. En el peor de los casos, si las escribimos juntas, utilizaremos una forma poco frecuente, pero tampoco sería propiamente una falta de ortografía. De hecho, cuando se utilizan mucho, acaban escribiéndose así, como ocurre con latinoamericano. Nos ocuparemos de ellas en su debido momento. Hacerlo ahora nos llevaría demasiado lejos.

Soluciones: ‘anti’ junto o separado

¿Te ha salido bien el ejercicio sobre la ortografía de anti? Vamos a verlo. Cada respuesta correcta vale un punto.

a) un refugio antinuclear

b) El líder del movimiento antitaurino

c) un nuevo acuerdo anti cabezas nucleares

d) El pacto anti-Ruritania

e) Los partidos anti Unión Europea

f) Los partidos anti-UE

g) una barra antirrobo [atención: hay que duplicar la r porque queda situada entre vocales]

h) no te haría falta antivirus

i) una manifestación anti Plan Bolonia

j) una manifestación anti-NSA

Te conviene leer el artículo en el que se explica cuándo se escribe anti junto o separado.

Ejercicios: ‘anti’ junto o separado

Este es un ejercicio para averiguar si sabes cuándo escribir anti junto o separado. Ten cuidado porque puede haber una pequeña dificultad adicional en alguna de las preguntas.

a) Me estoy construyendo un refugio______nuclear en los ratos libres.

b) El líder del movimiento______taurino llamó cabestro al ministro.

c) Se está negociando un nuevo acuerdo______cabezas nucleares.

d) El pacto______Ruritania pretendía lograr la asfixia económica y política de este pequeño país.

e) Los partidos______Unión Europea están en ascenso.

f) Los partidos______UE están en ascenso.

g) Me he comprado una barra______robo para el coche.

h) Si utilizaras Linux, no te haría falta______virus.

i) Los estudiantes convocaron una manifestación______Plan Bolonia.

j) Se convocó una manifestación______NSA.

Vamos a ver las soluciones.

Coma antes de ‘mas’

Mas (sin tilde) es una conjunción equivalente a pero y debe llevar una coma delante en la escritura, tal como se hace en este ejemplo:

(1) Le propuse un pacto, mas no quiso aceptar.

En la lengua actual, esta conjunción es poco usada. Solo se emplea como variante estilística de pero. Es en textos antiguos donde tiene más posibilidades de aparecer.

Dada su poca frecuencia de uso, no merece la pena detenerse en toda la casuística a que puede dar lugar en el ámbito de la puntuación. Si necesitas información más detallada, lee el artículo sobre el uso de la coma con pero.

Recuerda que no hay que confundir más con tilde y mas sin tilde.

Coma entre día de la semana y día del mes

Hay un caso en que es obligatorio poner coma entre día de la semana y día del mes: cuando se escribe la línea de fecha en cartas y otros documentos. Esto es lo que vemos en el ejemplo siguiente:

Jueves, 22 de mayo de 2014

La fecha va en estos casos en línea aparte y no se pone punto al final.

Cuando la expresión de la fecha se integra en la redacción, la presencia o ausencia de coma se rige por las reglas generales. Hay coma cuando se considera que la expresión de día de mes y año es un inciso, es decir, cuando constituye una aclaración que hacemos sobre el día de la semana. Fíjate en el ejemplo y verás a qué me refiero:

(1) Nos reuniremos el próximo martes, 27 de mayo de 2014, para tomar una decisión definitiva.

Nótese que la secuencia 27 de mayo de 2014 va entre dos comas, como buen inciso.

No hay coma si no se da esta condición de inciso:

(2) ¿Dónde se encontraba usted el jueves 22 de enero de 2004?

Si no lo ves claro, haz una prueba. Si en el ejemplo (1) eliminas 27 de mayo de 2014, comprobarás que no cambia el sentido de la oración. Esto es muy diferente de lo que ocurre si suprimes la expresión equivalente en el ejemplo (2).

Por tanto, nos encontramos ante un caso particular del uso de la coma en incisos.

p. m.

La abreviatura p. m. procede del latín post meridiem ‘pasado el mediodía’ y se utiliza en el sistema de 12 horas para especificar a qué parte del día nos estamos refiriendo:

(1) Se espera la llegada de las autoridades a las 10:30 p. m.

Solo tiene sentido utilizar esta abreviatura en el sistema de 12 horas. En el de 24 ya queda claramente indicado el momento del día al que nos referimos, por lo que el uso de las abreviaturas a. m. o p. m. sería redundante:

(2) Se espera la llegada de las autoridades a las 22:30.

Es importante escribir el punto detrás de cada una de las letras de la abreviatura y mantener el espacio de separación entre ellas. No hay necesidad de emplear la cursiva.

Solamente se emplea esta abreviatura con horarios más o menos oficiales y exactos. En el habla coloquial y en la expresión aproximada de las horas lo que se debe decir es de la tarde.

También hay una abreviatura, m., para el momento exacto del mediodía, pero de esa nos ocuparemos en otro artículo.

Coma y admiración

Cuando la coma coincide con un signo de admiración de cierre, se debe escribir primero el signo de admiración y después la coma:

(1) ¡Niños!, venid aquí ahora mismo.

Este orden es fijo y viene dictado por las normas ortográficas y la tradición ortotipográfica.

La presencia de la coma en esta posición tiene consecuencias ortográficas adicionales. Normalmente, después del cierre de admiración se empieza a escribir con mayúsculas porque el signo correspondiente ya contiene un punto. Sin embargo, la coma anula, por decirlo de algún modo, ese punto. En consecuencia, después de ella hay que escribir en minúscula. Podemos ver esto en el ejemplo (1) y también en este otro, en el que se concatenan varias expresiones entre signos de admiración:

(2) ¡Horror!, ¡terror!, ¡furor!

Antes de terminar, podemos aclarar que la presencia o ausencia de la coma antes del signo de admiración de apertura no presenta ninguna particularidad. Su uso se puede deducir sin problema a partir de las reglas generales.